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Magenta 2018: 159 anni fa la Battaglia

battaglia di magenta 2018 3Nel weekend del 2 e 3 giugno Magenta festeggerà il 159esimo anniversario della Battaglia di Magenta, con un ricco calendario di eventi, come il concerto per la Festa della Repubblica, la produzione Totem Echi di Pace, una mostra a cura della Pro Loco sulla prima guerra mondiale che sarà inaugurata alla fine del corteo istituzionale del 3 giugno, frutto della collaborazione per la raccolta di cimeli e documenti con le realtà culturali del territorio, oltre al nuovo percorso del corteo dei bambini lunedì 4 giugno, che terminerà per la prima volta in Casa Giacobbe e non più all´Ossario.

Il calendario di appuntamenti inizierà venerdì 1 giugno, con la storica e suggestiva cena e concerto della Pro Loco nei giardini di Casa Giacobbe, fino a lunedì 4 giugno con il Concerto della Banda 4 Giugno.

Le celebrazioni ufficiali sono previste per domenica 3 giugno con il corteo storico che per l’edizione 2018, come nel caso del 150° anniversario della Battaglia, partirà da Via Milano e la 24ma rievocazione storica si terrà in Piazza Liberazione a partire dalle 16, preceduta dall´animazione musicale della Banda dell´Associazione Nazionale Vigili del Fuoco.

Saranno un centinaio i rievocatori che, da diverse parti d´Italia e d´Europa, arriveranno a Magenta, tra cui un gruppo storico con divise della Prima Guerra Mondiale.

Magenta il 4 giugno 1859 fu al centro di una delle battaglie più importanti della storia del risorgimento italiano, combattuta tra gli Austriaci e l’esercito italo – francese comandato dal generale Mac Mahon.

Inizialmente il piano dei franco-piemontesi era di stringere d’assedio Magenta dalla parte di Turbigo e dal ponte sul Ticino sulla strada tra Milano e Novara. 

Lo sforzo maggiore però sarebbe stato sostenuto dai francesi, mentre l´esercito piemontese seguiva le truppe che sarebbero partite da Turbigo, con l’obbligo di intervenire se c’e ne fosse stata la necessità. 

Ma il comando austriaco, apprese le intenzioni dei francesi, diede l’ordine di spostare la maggior parte dell´esercito dalla Lomellina in direzione di Magenta, attraversando le città di Vigevano e Abbiategrasso, mentre la linea di difesa venne disposta lungo le rive del Naviglio, con lo scopo di far saltare i ponti di Robecco, Pontevecchio, Pontenuovo e Boffalora all’arrivo del nemico.

Nel frattempo il secondo corpo d´armata francese del generale Mac Mahon fu suddiviso in due colonne, una sotto la guida dello stesso generale, mentre l´altra seguiva gli ordini del generale Espinasse.

Le due colonne partirono a Turbigo per Magenta con due itinerari diversi, mentre Mac Mahon sarebbe passato per Boffalora, Espinasse andava in direzione di Marcallo

Inoltre altre truppe francesi erano collocate sul ponte del Ticino nelle vicinanze di Trecate, che era stato solo parzialmente danneggiato dall´esplosivo austriaco, in attesa dell´arrivo della colonna di Mac Mahon.

Contemporaneamente le truppe austriache tardavano ad arrivare dalla Lomellina, e per questo motivo la linea del Naviglio era difesa soltanto dai 25.000 uomini del generale Clam Gallas che suddivise le sue truppe tra Magenta, Boffalora e Marcallo.

Al primo tuono dei cannoni, le truppe francesi sul Ticino iniziarono a muoversi verso Magenta, mentre a Boffalora gli austriaci riuscirono a far saltare il ponte sul Naviglio, oltre a difendere alcune cascine nei dintorni aspettando i rinforzi. 

La battaglia si concentrò lungo la linea ferroviaria a Pontenuovo, che era poco lontana dal ponte sul Naviglio che gli austriaci non erano riusciti a minare.

Mentre il terzo corpo d´armata francese tardava ad arrivare sul campo di battaglia, Espinasse tentò di congiungersi con le truppe di Mac Mahon a Boffalora. 

Ma vista la situazione le due colonne presero la decisone di marciare separatamente su Magenta, utilizzando il campanile della chiesa di San Martino come punto di riferimento. 

L’arrivo da Abbiategrasso della maggior parte delle truppe austriache rese la situazione critica per i francesi, a tal punto che gli austriaci inviarono a Vienna un telegramma che annunciava la vittoria. Ma l’arrivo di Mac Mahon da Boffalora diede una nuova speranza ai francesi, al punto che gli austriaci dovettero retrocedere da Pontenuovo per difendersi a Magenta.

La battaglia si spostò nelle vicinanze della stazione ferroviaria di Magenta, tanto che gli austriaci dovettero abbandonare le posizioni e trovare un riparo nelle case più vicine per difendere il terreno. 

Il generale Espinasse morì durante lo scontro alla stazione ferroviaria, ma la sua divisione e quella di Mac Mahon circondarono grazie a un movimento a tenaglia gli austriaci che si erano asserragliati nel borgo, riuscendo a prendere il controllo delle vie d´accesso.

Alle sette della sera gli austriaci capirono di aver perso la partita, e si affrettarono a ritirarsi meditando la rivincita, che non ci sarebbe stata, per il giorno dopo.

Sul campo si contarono ben seimila morti, di cui tre quarti erano delle truppe austriache. 

La vittoria franco-piemontese aprì la strada per la liberazione di Milano, che fu il primo passo concreto verso l´Unità d´Italia, avvenuta nel 1861.

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